Hlavní Tag / Lenox-Hill Zkoumáme Lenox Hill: Federal Agents Probe Doc Network for Fraud

Zkoumáme Lenox Hill: Federal Agents Probe Doc Network for Fraud

Další zprávy poskytli Susan Orenstein a Jesse Drucker.

Nemocnice Lenox Hill se po celá desetiletí jevila stejně tiše bohatá jako pacienti z Upper East Side, o kterou se starala - manhattanské bankovní rodiny se jmény jako Uris, Hess a Wurtzburger - a stejně nóbl jako blok East 77th Street, který obývá. Jelikož další významné fakultní nemocnice ve městě se snažily platit pacientům a bojovaly s partnery spojujícími se v jejich úsilí zůstat solventní, Lenox Hill nejenže zůstal nezávislý, ale jeho listy hlavní knihy se rozhodně naklonily do černé, zatímco se zdá, že nemocnice unikla finanční konflikt revoluce řízené péče. V loňském roce se její tržby zvýšily o 10 milionů dolarů.

Lenox Hill těží z úspěchu svých lékařů. Na některé z těchto lékařů se nyní zaměřují tři federální sondy, zjistil The Braganca. Agenti z FBI, Internal Revenue Service a Department of Health and Human Services studují obvinění z podvodného vyúčtování a nesprávných doporučení pacientů na praktikách dvou lékařů, které posílají pacienty do Lenox Hill: Madison Medical Associates a Advanced Heart Physicians & Surgeons Network . Vyšetřována je také Advanced Health Corporation, veřejně obchodovaná společnost, která spravuje fakturaci a správu praktik těchto lékařů. Federální agenti poprvé pohovořili s nemocničním personálem v roce 1997.

Terence O’Brien, provozní ředitel společnosti Lenox Hill, uvedl, že kancelář amerického právního zástupce požadovala od nemocnice určité mapy a záznamy, ale dodal, že byl ujištěn, že nemocnice nebyla žádným způsobem zapojena do vyšetřování. Dodal, že nemocnice Lenox Hill neměla nevhodné vztahy s Madison Medical, Advanced Heart nebo Advanced Health. V tuto chvíli se domnívám, že budeme i nadále jednat obezřetně, řekl.

Michael Sommer, právník společnosti Advanced Health, uvedl: Společnost si není vědoma žádného vládního vyšetřování týkajícího se jejího založení ani fungování.

Mluvčí společnosti Madison Medical, Alan Metrick, řekl: Od I.R.S., H.H.S., F.B.I. jsme nic neslyšeli. nebo jakýkoli vládní orgán týkající se vyšetřování. Pokud víme, neprobíhá žádné vyšetřování.

F.B.I. mluvčí odmítl tento článek komentovat, stejně jako mluvčí ve zdravotnictví a sociálních službách a I.R.S. The Braganca provedl nezávislé tříměsíční vyšetřování vztahů mezi Madison Medical, Advanced Heart a nemocnicí, kde pohovoril s více než desítkou zaměstnanců nemocnice, lékařů ve městě se znalostí toho, jak byli pacienti doporučováni k soukromým praktikám, vymáhání práva zdroje a osoby s přístupem k příslušným záznamům o fakturaci. V rozhovorech se znovu a znovu objevovala jedna postava: 44letý internista z Lenox Hill jménem Angelo J. Acquista. Podle zdroje pro vymáhání práva s vazbami na F.B.I. se Dr. Acquista zaměřuje na vyšetřování agentury a případu byl nedávno přidělen asistent amerického právníka na Manhattanu.

The Braganca poprvé hovořil s Davidem Warmflashem, právníkem Dr. Acquisty a lékařů v Advanced Heart, 13. března Současný právník Dr. Acquisty, Kevin Walsh, partner společnosti Whitman, Breed, Abbott & Morgan, který také zastupuje lékaře v Advanced Heart , uvedl, že nemůže adekvátně reagovat na žádost The Braganca o komentář před uzávěrkou příspěvku. Řekl však, že můj klient o žádném takovém vyšetřování neví. Pan Walsh řekl, že neměl příležitost mluvit se svými klienty v Advanced Heart.

Dr. Acquista se zasloužil o vybudování komplexní a lukrativní sítě praktických lékařů v Queensu, Brooklynu a Long Islandu, která odkazuje na pacienty do nemocnice Lenox Hill. Je asistentem vedoucího kritické péče a plicní medicíny v Lenox Hill, ale je všeobecně považován za nejmocnějšího lékaře v nemocnici.

Je také zakládajícím členem Madison Medical a má finanční podíl v Advanced Health. Jeho více rolí - jako lékaře v soukromé praxi, pedagogického lékaře a obchodníka - mu dalo vliv i kapitál. Podle jeho kritiků také vytvořili konflikty mezi zájmy jeho soukromé praxe a jeho nemocničními povinnostmi. (Pan Walsh řekl, že neměl příležitost se svým klientem o tom diskutovat.)

Údajné konflikty také zjevně rozpoutaly Lenox Hill. Instituce se stále více dělí na dva nepřátelské a paranoidní tábory: lékaři, kteří mají finanční prospěch z Madison Medical, Advanced Heart nebo Advanced Health, a ti, kteří tak nečiní.

Čtyři lékaři, z nichž všichni byli vůči Dr. Acquistovi kritičtí, řekli The Braganca, že jeho bezpečnost byla ohrožena jím. Jeden z těchto lékařů, Marc Spero, internista a pulmonolog z Lenox Hill, uvedl, že věří, že drtivá většina lékařů v nemocnici Lenox Hill jsou vynikající lékaři a mnozí si možná neuvědomují zmatek. Hugh Barber, 79letý emeritní ředitel porodnictví a gynekologie v nemocnici, uvedl, že v roce 1996 dostal telefonát s informací, že na jeho jméno byla zakoupena zápletka na hřbitově v Queensu. Nedlouho poté, co telefonát přišel, řekl, že ho navštívil Kenneth McCabe, federální vyšetřovatel, který se specializuje na organizovaný zločin. (Pan McCabe odmítl tento příběh komentovat.)

Jeden lékař napsal svému právníkovi dopis, v němž dokumentoval hrozbu a události, které k ní vedly, by měly být propuštěny, pokud by mu ublížila. Napsal: Zavazuji se tím, že budu psát, protože zúčastněné osoby mohou být natolik bezohledné, aby se mě pokusily umlčet, nepravděpodobné, i když se to může zdát. V jiném případě mu lékař změnil poznávací značky a ztrojnásobil požární pojištění. V reakci na tato obvinění právník Dr. Acquisty, pan Walsh, řekl, že o žádné takové hrozbě nevěděl.

Další rozkoly ohledně peněz a trávníku v nemocnici vedly k nejméně dvěma soudním sporům - jeden mezi jednotlivými lékaři, druhý mezi skupinovou praxí rentgenologů a předsedou radiologického oddělení. Při jedné příležitosti si ochranka musela nasadit chirurgické masky a návleky na boty a podrobit se chirurgickému zákroku na otevřeném srdci, který prováděli dva lékaři, z nichž jeden údajně hrozil druhému fyzickému ublížení, lékaři obeznámení se situací řekl. (Pan O'Brien popřel, že by se to stalo.)

Nemocnice Lenox Hill měla nejúžasnějšího ducha v péči o pacienty, a teď je to pryč, řekl Dr. Barber. Zdá se mi, že účelem nemocnice je dosáhnout zisku. Tento motiv rozšířil pocity soupeření, znechucení a nenávisti. Dnes nemůžete vydělat, pokud nepřerušíte služby nebo nedopustíte podvodu. Mluvíme o prodeji lidského masa.

V dlouhém rozhovoru pan O’Brien řekl: Naší základní filozofií je, že pacienti jsou na prvním místě ve všem, co děláme. Řekl, že konkurenceschopnost a finanční zášť, kvůli změnám způsobeným řízenou péčí, podnítily stížnosti na provinění a že to byli nespokojení lékaři, kteří mohli nejprve kontaktovat federální vyšetřovatele. Podle mého názoru není pochyb o tom, že zde existuje finanční problém, řekl.

Pan O’Brien označil za potížisty dva lékaře: Dr. Barber a Dr. David Follett, který se podílí na radiologickém obleku. Dr. Barber je téměř 80 let. Ředitelem porodnictví byl asi 40 let a už tomu tak není, řekl pan O’Brien. Myslím, že by mohl být, pokud nic jiného, ​​motivován zbavením se své role a frustrací, kterou to přináší.

Pan O’Brien uvedl, že Dr. Follett může pociťovat konkurenční tlak ze strany společnosti Madison Medical, která plánuje zahájit radiologickou praxi.

Dr. Follett odpověděl faxem, komentáře pana O’Briena, které se mě týkají, jsou absurdní a směšné a představují nesprávnou interpretaci událostí.

Loni v září si nemocnice najala právnickou firmu Latham & Watkins, aby pomohla instituci s vytvořením programu dodržování předpisů [který by zajistil, aby nemocnice dodržovala platná pravidla a předpisy] a reagovala na žádosti o informace a dokumenty od různých agentur, uvedl Mluvčí Lenox Hill. V lednu letošního roku požádali její správci společnost Latham & Watkins o interní kontrolu určitých vztahů s lékaři.

„Sláva úderů“

Jeden lékař uvedl, že poté, co doktora Acquistu kritizoval za provádění lékařských zákroků, které považoval za zbytečné, ho Dr. Acquista napadl krupobitím úderů v prostorách nemocnice. Lékař uvedl v dopise svému právníkovi, který získal The Braganca, že doktor Acquista bezprostředně po útoku řekl: „Víte, kdo je moje rodina? Víte, kdo je moje rodina? Pokud se to stane ještě jednou, ještě jedno slovo z vás, budete velmi líto, velmi líto. “ Pan Walsh řekl, že to nemůže komentovat, protože jsem neměl příležitost o tom diskutovat s Dr. Acquistou.

Bratr Dr. Acquista, Dominick Acquista, je uveden v seznamu F.B.I. soubory jako spolupracovník rodiny organizovaného zločinu Gambino. Zdá se, že Dr. Acquista nesdílí se svým bratrem žádné obchodní aktivity, ale alespoň jeden z obchodních partnerů Dr. Acquisty čelil obvinění z mafiánského spojení. Společnost Madison Medical, jejímž zakladatelem byl Dr. Acquista, použila společnost Vardo Construction Company k výstavbě kanceláří Madison Medical. Vlastníkem společnosti Vardo je Lorenzo Devardo, který byl v roce 1987 spolu s více než 10 dalšími obviněn ze spiknutí za účelem pašování kokainu a heroinu v hodnotě více než 60 milionů dolarů do Spojených států, přičemž ve slavné pizzerii Mafia využíval jako přední stranu pizzerie. případ. Then-U.S. Advokát Rudolph Giuliani upustil od spiknutí a vydírání obvinění proti panu Devardovi poté, co se přiznal ke dvěma zločinům držení zbraně. V loňském roce město náhle zrušilo stavební smlouvy se společností pana Devarda poté, co Daily News odhalil jeho přesvědčení a trest odnětí svobody za držení zbraní.

The Braganca obdržel žádost o pracovní povolení, ve které je pan Devardo uveden jako dodavatel pro 110 East 59th Street, osmé patro, což je společnost Madison Medical. Právník společnosti James Moriarty však uvedl, že firma na projektu provedla jen malou demolici. Pan Moriarty dodal, že pan Devardo nemá nic společného s organizovaným zločinem. Nemá žádnou asociaci, tečka.

Vztah doktora Acquisty a pana Devarda zjevně přesahuje práci Madison Medical. Podle majetkových záznamů byl Dr. Acquista zapojen do nejméně čtyř transakcí s nemovitostmi s panem Devardo nebo jeho manželkou Antonella Devardo. Dr. Acquista, který vlastní nemovitosti v Queensu, se pokouší získat politickou podporu pro vývoj luxusních bytů na místě sochařského parku v Astorii. Architektem Dr. Acquisty v projektu je Miele Associates; Jean Miele, bratr Joela Mieleho, který je vedoucím městského odboru ochrany životního prostředí, je jedním z partnerů firmy. V loňském říjnu společnost The Village Voice uvedla, že identifikovala obchodní partnery nebo klienty společnosti Miele Associates s vazbami na organizovaný zločin. Partner společnosti Miele Associates označil příběh Voice za neuvěřitelný.

Problémy na Park Avenue

I když tyto kontakty nemusí být ve stavebním světě překvapivé, v kontextu nemocnice na Park Avenue se zdají absurdní. Jeden lékař řekl, že při příležitosti profesionálního sporu s někým mu doktor Acquista upřímně řekl: Pokud vám to bude dělat těžko, nechám svého bratra zlomit nohy.

Pan Walsh odpověděl, že neměl příležitost diskutovat o tomto příběhu s Dr. Acquistou.

17. března vydal Lenox Hill toto prohlášení: Nemocnice neměla žádné znalosti ani informace týkající se údajného vztahu Dr. Acquisty s jednotlivci, o nichž se předpokládalo, že jsou přidruženi k členům organizovaného zločinu.

Lékaři v Lenox Hill vyjádřili šok z těchto fyzických hrozeb a rodinných odkazů. Vzhledem k tomu byli překvapeni stálým stoupáním Dr. Acquisty: od asistenta nemocnice po šéfa kritické péče až po pozici ve výboru pro zajištění kvality, který monitoruje kalibr péče v Lenox Hill, a nakonec na vrchol partnerství v Madison Medical s lékařem nemocnice Michaelem Brunem. Na jaře roku 1996 naplánovala skupina lékařů schůzku s Jamesem S. Marcusem, předsedou správní rady, aby projednali jejich obavy ohledně Dr. Acquisty. Tvrdí, že schůzka byla zrušena v krátké době.

Následně Dr. Barber napsal dopis panu Marcusovi ze dne 3. května 1996 o problémech a problémech. Dopis byl zpracován: Patří mezi ně činnosti negativně ovlivňující kvalitu péče o pacienty, potenciální a možné střety zájmů zaměstnanců… Pracovníci, kteří ke mně mluvili, mají silný pocit, že pokud nebudou řádně řešeni radou, tyto problémy nakonec ohrozí nemocniční péči přežití.

Pan O’Brien však pro The Braganca řekl, že správa nemocnice přijala řadu opatření k řešení obav a že lékaři nebyli ochotni se s vedením nemocnice setkat nebo být konkrétnější ve svých tvrzeních. Měli jsme schůzky, na které se nikdo neukázal, řekl.

Správní rada společnosti Lenox Hill nejenže najala právníka, který by obvinění prozkoumal, ale také vytvořil zvláštní výbor, který je pověřen provedením úplné kontroly možných střetů zájmů.

Kdykoli došlo k nastolené otázce, proběhlo vyšetřování v takové míře, v jaké by mohlo být vyšetřeno, řekl pan O’Brien. To vše jsme důkladně zkontrolovali. V rámci instituce jsme také důkladně prodiskutovali jakýkoli komentář, jakékoli otázky, které by kdokoli měl ohledně toho, co se děje, dokonce i do té míry, že jsme na tabuli psali grafy o tom, jak byly některé z těchto institucí propojeny. Pan O’Brien dodal: Pokračujeme ve fungování tak, jak byste očekávali, že v něm bude fungovat nemocnice ... Jsme přesvědčeni, že jsme neudělali absolutně nic špatného.

Zajímavé Články