Hlavní Politika Seznamte se s Kenem Feinbergem, mistrem katastrof

Seznamte se s Kenem Feinbergem, mistrem katastrof

Když dojde ke katastrofě, Ken Feinberg napíše šeky.Ilustrace: Nigel Buchanan pro pozorovatele



V chladném únorovém odpoledni uvažoval Kenneth Feinberg, jeden z významných osobností americké právní historie, o pojmu osudu. Osvětlení může udeřit. Myslím, že si nemyslím, že plánuji více než dva týdny dopředu, to ti řeknu, řekl pan Feinberg a žvýkal solené ořechy v baru hotelu Carlyle. Mnohem více jsem věřil, že můžu zmapovat svůj vlastní osud, v podstatě mít kontrolu nad budoucností. Takto to nefunguje. Myslíte si, že můžete, ale život má způsob, jak házet křivkami.

Pan Feinberg by to věděl.

Od 80. let, ale zejména od 11. září 2001, byl v Americe pouze jeden právník, který byl znovu a znovu vyzýván, aby poskytoval odškodnění obětem a pozůstalým po nejpozoruhodnějších katastrofách v zemi. Vzpomeňte si na kalamitu během posledního desetiletí a půl a na padesátiletou plešatou a obrýlenou 70letou dívku s bostonskou náplavou přímo z The Departed byl v práci: 11. září, Virginia Tech, ropná skvrna BP, Sandy Hook, Aurora, bombový útok na Bostonský maraton.

Demokratický právník, bývalý náčelník štábu Teda Kennedyho, se specializuje na to, čemu se sucho říká mediace nebo alternativní řešení sporů. V praxi to často znamená, že musí přesně rozhodnout, kolik poškozených dostanou lidé od soukromé společnosti, instituce nebo vlády, která by v tradičním soudním systému mohla být považována za odpovědnou za jejich utrpení. U některých velmi omezených typů hromadných katastrof musí existovat lepší způsob než soudy jeden po druhém, trval na tom pan Feinberg. Musí existovat více souhrnu spravedlnosti. Tyto programy ... to dělají. A jsou velmi úspěšní.

Svým obdivovatelům je pan Feinberg trochu jako titán Atlas, který drží planetu.

K jeho kritikům je vznešený a patricijský, tiskový důvtipný aktivátor flush korporací, aby se vyhnul nákladným soudním sporům.

Ať tak či onak, pracuje ve výklenku bez soupeřů.

Pokud by byl malířem nebo umělcem, byl by Picassem právnického oboru, rozčilil se Jack Weinstein, federální soudce, který jmenoval pana Feinberga do jeho prvního významného případu mediace v 80. letech. Jak je to s nabídkou?

Nejnověji Volkswagen využil pana Feinberga, aby spravoval nezávislý škodový program pro majitele téměř 600 000 naftových vozidel, který chrlil až 40krát více zákonem povolených emisí. Úředníci společnosti VW se k podvodu přiznali a přidali překážku pro pana Feinberga, který doufá, že přesvědčí právníky žalobců, aby se nedostali před soud. Právníci zastupující majitele automobilů VW již vyjádřili skepsi ohledně zadržování společnosti pana Feinberga, který by mohl automobilce nakonec pomoci vyhnout se soudním sporům, které by společnost mohly ochromit. (Oběti vstupující do reklamačního programu by nebyly schopny žalovat.)

Vzhledem k tomu, že pan Feinberg musel rozhodnout, kolik rodin obětí dostaly po útocích z 11. září nebo kdo si z tisíců zničených obživy zasloužil odškodnění po úniku ropy z ropného oleje, je emisní skandál procházkou v parku - alespoň emocionálně .

Další práce je nepochybně na cestě. Pan Feinberg očekává volání ohledně vody otrávené olovem ve Flintu ve státě Michigan. Tvůrci politiky v Kalifornii již požádali o jeho radu ohledně odškodnění příbuzných mrtvých při střelbě v San Bernardinu. Totéž o masových vraždách v Charlestonu a Fort Hood.

Je to určitě triumf značky. O tom není pochyb, řekl George Conk, profesor práva na Fordham University a expert na deliktní právo. Je dominantní přítomností.

***

Kenneth Roy Feinberg se narodil 23. října 1945 a vyrostl v Brocktonu ve státě Massachusetts. Jako mnoho baby boomers v Nové Anglii jej nadchl mladý John F. Kennedy a následoval prezidentovu výzvu, aby se zeptal, co může vaše země dělat pro vás se zeptejte, co můžete udělat pro svou zemi.

Po ukončení studia na právnické fakultě NYU v roce 1970 nastoupil do kanceláře amerického právního zástupce na Manhattanu. Brzy poté získal práci u Teda Kennedyho a stal se šéfem liberálního lva. Tam se spřátelil s budoucím soudcem Nejvyššího soudu Stephenem Breyerem, tehdejším ambiciózním spolupracovníkem, a pracoval na desetiletí trvající snaze přepsat celý federální trestní zákoník. On poslouchá. Je velmi praktický, řekl soudce Breyer. Chce dosáhnout praktického výsledku - vždy. Zákonodárci budou pokračovat v práci na reformách poté, co se Feinberg přestěhoval do konvenční a lukrativní advokátní kanceláře v D.C., aby se zaměřil na regulační práci a legislativu.

Čistě náhodou, podle vlastních slov pana Feinberga, byl vybrán v roce 1984, aby pomohl zprostředkovat hromadnou žalobu podanou 250 000 veterány z vietnamské války proti společnosti Dow Chemical Company a šesti dalším výrobcům Agent Orange, jedovatého defoliantu, který americká armáda používala během válka. Pan Weinstein, federální soudce, který vybral pana Feinberga, ho znal, protože pracovali u stejného federálního soudce s 30letým odstupem.

Řekl jsem, řekl pan Feinberg a usrkával vodu: „Soudce, nikdy jsem… ani nezúčastnil kurzu mediace na právnické škole.“ Řekl: „To nevadí. Jsi muž, kterého chci, jsi chytrý, jsi kreativní, odvedeš dobrou práci. “

Pan Weinstein (94) si vzpomněl na podobné okolnosti a vybral si pana Feinberga, protože měl pověst kompetentního právníka a byl někým, koho osobně znal. Éra hromadné žaloby byla zahájena až o deset let dříve, s příchodem moderního práva odpovědnosti za výrobek. Poté, co John Minor Wisdom, legendární soudce odvolacího soudu v Louisianě, vydal většinové stanovisko v případě z roku 1973, kdy byl výrobce izolačních materiálů odpovědný za to, že varoval pracovníky před nebezpečím azbestu, se otevřely dveře tomu, co právní vědci nazývají případy hromadných deliktů - druh, který by pan Feinberg nakonec zvládl.

V mých nejdivočejších snech by mě nikdy nenapadlo, že skončím s navrhováním a správou těchto obrovských škodových programů a zprostředkováním sporů, řekl pan Feinberg. Ken Feinberg ve své kanceláři ve Washingtonu DC.(Foto: Mike Morgan for Braganca)



Ačkoli se případ Agent Orange táhl více než osm let, pan Feinberg dosáhl urovnání mezi výrobci a jeho oběťmi za pouhých šest týdnů 180 milionů dolarů. Pro mladého právníka to byla dobře placená práce: on vsítil 800 000 $ , podle Čas časopis.

U všech potlesk, které získal, některé zuřivé rodiny cítily, že je soudce Weinstein a pan Feinberg zradili. V roce 1985 Lidé příběh časopisu , jedna manželka postiženého veterána si stěžovala, že její čtrnáctiletá dcera vázaná na invalidní vozík utrpěla vrozené vady kvůli agentovi Orange a osada ji vynechala.

Meditační a rozhodčí praxe pana Feinberga následně vzkvétala. Na konci 80. let úspěšně dohlížel na urovnání 2,4 miliardy dolarů za zranění způsobená vadným zařízením pro kontrolu porodnosti Dalkon Shield. Zatímco případy Agent Orange a Dalkon Shield byly obecně považovány za puče pro pana Feinberga, nepodařilo se mu dosáhnout komplexního urovnání v té době rekordního počtu soudních sporů podaných proti výrobci azbestu, společnosti Eagle-Picher Industries Inc. Společnost byla nucena podat návrh na konkurz. (Další zprostředkovatel podle pana Feinberga dosáhl urovnání poté, co se o to pokusil příliš brzy.)

Ale 11. září upevnila reputaci pana Feinberga jako velitele katastrof. Po útocích chtělo mnoho příbuzných obětí nést odpovědnost za několik subjektů - včetně leteckého průmyslu, federální vlády a přístavní správy, provozovatelů Světového obchodního centra - za to, že nezabránily únosu letadla a zhroucení věží.

Existovala obava, že hromadné soudní spory by mohly vykuchat letecké společnosti a dále poškodit již tak otřesenou ekonomiku. Generální prokurátor John Ashcroft, republikán, požádal pana Feinberga, aby dohlížel na hrnec peněz daňových poplatníků ve výši 11 miliard dolarů, aby odškodnil rodiny z 11. září. Ministerstvo spravedlnosti panu Feinbergovi vyhovělo rozsáhlé síly , slovy Pak York Times ten rok, aby pomohl připravit pravidla a postupy fondu, dohlížel na jeho fungování a osobně se odhlásil ze všech peněz rozdaných žadatelům. Každý, kdo hledal peníze, se musel vzdát práva žalovat.

Tady pan Feinberg, který přijal náročnou práci pro bono, připustil, že udělal chybu. Rodinám bylo dost nepříjemné, že se musely vzdát toho, aby kohokoli u soudu za to, co by alespoň jedna aktivistka z 11. září, která ztratila člena rodiny ve Světovém obchodním centru, Sally Regenhard, nazvala penězi krve. Více znepokojující bylo, že všechny oběti nebyly stejné. Kompenzace se lišila podle výdělečné síly mrtvých. Manžel a dvě děti investičního bankéře, kteří pracovali v Cantor Fitzgerald, by ve Windows on the World dostávali mnohem víc než matka busboy.

Pan Feinberg, jako zvláštní mistr, byl vázán určitými směrnicemi. Aby rodina mohla získat peníze osvobozené od daně, musela se vzdát svého práva žalovat nebo se odvolat. Letecký průmysl by byl bezpečný. Poté vymyslel jednoduchý vzorec: určit hospodářskou ztrátu utrpěnou v důsledku předčasné smrti, přidat odhad založený na bolesti a utrpení a odečíst od tohoto počtu jakýkoli vedlejší zdroj příjmů, jako je životní pojištění. Hodnota života se pohybovala od 250 000 do 7 milionů dolarů.

Nejhorší částí pro všechny zúčastněné strany byly schůzky jeden na jednoho. Příbuzní obětí podrobně popsali své nesrovnatelné ztráty panu Feinbergovi, který se poté snažil utratit částku v dolarech.

Příběhy, které jste slyšeli, když jste sami s rodinou, jsou tak mrazivé a vyčerpávající, že je to nejtěžší část práce, řekl.

Pan Feinberg si vzpomněl na jednu ženu, manželku mrtvého hasiče, která za ním přišla a za 30 dní požadovala 2 miliony dolarů. V době, kdy to bylo kvůli byrokracii, řekl, že to bylo téměř nemožné. Zeptal se, proč tak rychle potřebovala peníze.

„Řeknu vám proč, pane Feinbergu. Mám terminální rakovinu. Mám 10 týdnů života. Můj manžel se měl postarat o naše dvě děti. Teď z nich budou sirotci, “řekla žena podle pana Feinberga. 'Musím tyto peníze získat, dokud budu mít své schopnosti a vybudovat důvěru a zajistit, aby byly poskytnuty.'

Pani Feinbergovi se podařilo získat peníze, když je chtěla. O osm týdnů později zemřela. Mám stovky takových příběhů, řekl. Jeho výraz zůstal pevný.

Také se naučil říkat ne.

Přeživší vyvázl ze zříceného Světového obchodního centra bez vážného zranění. Ale byla strašidelná a nedokázala se přestat třást. Na tu hrůzu si budu pamatovat zbytek svého života, řekla mu.

„Jste nezpůsobilí,“ vyprávěl pan Feinberg stěžovateli. „Kongres uvedl, že musí dojít k fyzickému zranění. Trpíte strašným duševním traumatem. Je mi líto, nemohu vám pomoci. “ Bombardování Bostonského maratonu bylo další katastrofou, kterou měl zvládnout pan Feinberg.(Foto: Getty Images)

Někdy zákon, zákon, pravidla vyžadují, abyste řekli [ne], a já lidem vysvětluji tak empaticky, jak jen mohu, tyto programy musí být velmi, velmi zásadové, vysvětlil. Musíte lidem říct, že je to tak a někdy to vyžaduje tvrdou lásku.

Zatímco pan Feinberg je často chválen za svou směs intelektu a lidskosti - setkal se se stovkami traumatizovaných lidí po 11. září - ostatní si ho pamatují jako panovačného a odděleného.

Byl to hrozný a nechutný proces, řekla paní Regenhardová, která při útocích přišla o svého syna, 28letého hasiče Christiana Regenharda, a později spoluzaložila neziskovou kampaň Skyscraper Safety Campaign. Byli tu rodiče, manželky a manželé, kteří nemohli ani vstát z postele. Celý jejich život spadl a nemohli jít do jedné z těchto právnických kanceláří a poslat život svého dítěte tomuto muži, který se nemohl dočkat, až vystoupí a půjde do opery. (Pan Feinberg je fanoušek opery.)

Paní Regenhardová, která se stále nesnáší, že nebyla schopna podat žalobu, následovala pana Feinberga z městské části do městské části, když se účastnil programu a vyzvedával jejich peníze pro rodiny. Po celou dobu dělal stejné hřiště. Průměrná výplata je 2,5 milionu USD. Zeptal bych se: ‚Je to opravdu to, co newyorský hasič dostane? '

Pan Feinberg řekl, že si přeje, aby to mohlo být provedeno jinak. Stejné peníze pro každého. Lepší způsob. Advokát Ken Feinberg.(Foto: Mike Morgan for Braganca)

Lituji brzy, v případech jako Agent Orange a 9/11 lituji, že jsem se prezentoval spíše právnickým způsobem než empatičtějším a citlivějším způsobem, řekl. Chvíli mi trvalo, než jsem se vyvinul v citlivějšího člověka, spíše jsem poslouchal, než mluvil.

Nemyslím si, že můj právní původ je zvlášť cenný, dodal. Lepší je, že mám vzdělání jako kněz, rabín nebo psychiatr ... Není nic, co byste mohli říct, že by zmírnilo jejich bolest.

***

Před 11. zářím byly pro oběti masových tragédií zřídka zřízeny finanční prostředky na odškodnění. Oběti bombového útoku na Světové obchodní centrum v roce 1993 nebo bombardování Oklahoma City v roce 1995 neměly přístup k hrnci vládních peněz. Poté si to více veřejných a soukromých subjektů, když viděly, jak funguje fond z 11. září, vyzkoušelo na vlastní kůži - a vyzvaly pana Feinberga, aby vykonal tvrdou, ale ne vždy nevděčnou práci. Jeho prominentní nakládání s fondem z 11. září podpořilo podnikání.

Úcta pana Feinberga k vládě - to není špinavé slovo - ho nutí, aby řekl ano úřadům, které ho potřebují. (Nezapomeňte, řekl, vyrostl jsem jako teenager, když byl prezidentem světlovlasý syn Massachusetts.) Pokud se vás zeptá prezident ... nebo guvernér nebo starosta, „Kene, potřebujeme vaši pomoc po tragédii. “Co na to řekneš? Jsem zaneprázdněn?

Deval Patrick, guvernér státu Massachusetts během bombového útoku na Bostonský maraton, označil pana Feinberga za úžasného, ​​protože spravoval pro bono oběti ve výši 61 milionů dolarů a vyplácel peníze asi za dva měsíce. Oba muži jsou kamarádi, aby na sebe narazili na vinici Marthy.

Jediným jasným bodem, který učinil, je, že stále říká toto: tyto peníze nikoho nedělají celistvým, řekl pan Patrick, nyní výkonný ředitel společnosti Bain Capital. Rodina, která někoho ztratila, jednotlivec, který ztratil končetinu, se z peněz nedá vydělat. Je to gesto. Sally Regenhardová, která při útocích z 11. září přišla o syna hasiče, se střetla s panem Feinbergem.(Foto: Spencer Platt pro Getty Images)

Pan Feinberg tvrdil, že jeho práce nevyžaduje velké množství intelektuální palebné síly, protože se běžně řídí pravidly stanovenými pro něj. Tvrdil, že v případě Agent Orange, který si poprvé získal reputaci, soudce Weinstein jednoduše přinutil obě strany, aby se rozhodly za osm týdnů, nebo bude soud. Vyhověl. Pokračoval jsem a celou noc pracoval na večírcích, řekl, přičemž jako tři vlastnosti, které musí mít efektivní prostředník, uvedl optimismus, pronikavost a flexibilitu.

Jiní, kteří s panem Feinbergem pracovali, ho chválili za jeho právní prozíravost a pracovní morálku, ale styděli se ohledně konkrétností, jako by jeho jedinečný stav byl nad rámec vysvětlení, jako kdyby se pokoušeli vysvětlit, proč šachový velmistr může být vždy o pět tahů před svým protivníkem .

Jeho skutečnou inovací bylo, že si uvědomil, že pokud chcete řešení, musíte zajistit, aby se každý účastnil reklamačního programu. To znamená, že musíte nabídnout téměř každému něco, včetně lidí, kteří mají slabé nároky, řekl pan Conk, profesor Fordham University. Nemůžete platit podvodné pohledávky, ale můžete platit slabé pohledávky.

Jistota, vysvětlil pan Feinberg, je klíčová. Někomu řeknete: „Pokud se zapojíte do tohoto Feinbergova programu, získáte toto. To je částka. Ne možná . Tady to je! Chceš to? Pokud se obrátíte na soud, můžete - vy smět —Zaplaťte, nemusíte vyhrát. Tady to je.'

Dostal další paradoxní radu, vzhledem k tomu, jak si vybudoval reputaci a kariéru: je lepší tyto programy nevytvářet vůbec.

Nedělej to. Vyjadřujete lidi; vláda vyčleňuje lidi pro velmi zvláštní zacházení. A pokud to uděláte, dejte všem stejnou částku peněz.

Má ne tak jemné ego, i když ví, jak hrát pokorně. Myslím, že jsem nebyl povolán, protože to, co dělám, je raketová věda. Není. Mohl bys dělat to, co já. Zavolali mě, protože poslední fungoval. S úspěchem přichází určitá důvěryhodnost. Až příště dostanu jednu z nich a selžu, vydám se na pastvu.

***

Proti praxi pana Feinberga existuje určitý odpor. Dokonce i obdivovatelé, jako David Logan, bývalý děkan Právnické fakulty Rogera Williamse, varují před privatizací spravedlnosti, kterou takové zprostředkování představuje.

Naší tradicí bylo mít občanské spory v systému kontradiktornosti, na který dohlíží nestranný soudce s důležitými rolemi pro laickou porotu, napsal pan Logan e-mailem. Ken Feinberg to všechno vyhodí z okna a měli bychom dojít k závěru, že je prostě lepší věřit mu, že to všechno zvládne. Přidejte k tomu skutečnost, že Ken Feinberg je vybírán a placen hlubokými kapesními, hluboce soběstačnými obžalovanými.

Norman Siegel, prominentní právník v oblasti občanských práv, zastupoval rodiny obětí z 11. září, včetně paní Regenhardové, která chtěla přivést lidi k odpovědnosti. Odškodnění je důležité, ale samotné částky dolaru nemusí vždy odpovídat spravedlnosti, tvrdil.

Existuje reálná možnost, že pachatelé prostřednictvím Feinbergova alternativního procesu mohou zaplatit cestu ven. A pro lidi jako já je to znepokojující, řekl. Pan Feinberg spravoval fond pro rodiny obětí při střelbě z Virginia Tech v roce 2007.(Foto: Getty Images)

Pan Feinberg řekl, že hodnotí úspěch podle toho, kolik lidí se přihlásí do jeho pojistných programů oproti těm, kteří ne. Ale jak zdůraznil pan Siegel, někdo pod extrémním emocionálním nebo finančním nátlakem může pociťovat tlak na rychlejší a snazší Feinbergovo řešení v průběhu zdlouhavého procesu, i když soudce a porota mohou nakonec přinést větší odpovědnost - nebo potenciálně vyšší výplata.

Únik ropy z ropného oleje v roce 2010 v Mexickém zálivu krystalizoval to, co pan Logan také nazval problematickým systémem: mocná korporace, která se snaží odkoupit své legální strasti. Společnost BP najala pana Feinberga, aby spravoval kompenzační fond ve výši 20 miliard dolarů, na který však BP ani federální vláda pozoruhodně nedohlíží. Peníze byly vloženy na účet úschovy, který měl spravovat pan Feinberg, a investovali ho do pozoruhodného množství moci, dokonce i podle jeho měřítek.

Pan Feinberg se dostal pod palbu za to, že původně nezveřejnil své ujednání s BP. Nakonec prozradil, že jeho firma Feinberg Rozen LLP. Obdržela obrovský poplatek ve výši 850 000 $ měsíčně. Přesto by se navrhovatelům představil jako nezávislý arbitr, dokud mu soudce nařídil, aby s tím přestal, protože BP mu platil. Vyhověl a program bzučel dál.

Stejně jako Bushova administrativa se ani Obamův Bílý dům nestyděl, když se spoléhal na to, že pan Feinberg uklidí velké nepořádky. Byl mzdovým carem - nebo zaaahh, v jeho liltu v Nové Anglii -, jehož úkolem bylo rozhodnout, jak bičovat odškodnění nejlépe placených vedoucích pracovníků u sedmi společností, včetně Citigroup, Bank of America, American International Group, Inc., která získala největší kusy záchranných peněz po ekonomickém kolapsu v roce 2008. V současné době spolupracuje s ministerstvem financí na přezkoumání plánu škrtání výrazně nedostatečně financovaných důchodů pro důchodce důchodců na celostátní úrovni. Na levicových webových stránkách se starý Kennedyho demokrat vysmíval jako korporátní shill, výprodej, který ničí dělnické lidi.

(Světový socialistický web řekni to takhle : Pověření Feinberga proti dělnické třídě byla založena v řadě dobře uveřejněných případů, kdy profesor práva zachránil vládu a americké korporace miliardy dolarů tím, že obětem jejich kriminality nabízel lakomé výplaty.)

Může si však někdo, vzhledem k tlaku a zármutku spojenému s touto prací, někdy užít?

Užívat si? Baví mě to, jako bych chodil k zubaři, řekl, neusmívaje se. Jsem tím naplněn a řeknu, že jsem spokojen se svým úsilím. Ale požitek není slovo, kterým bych popsal, co dělám.

Verze tohoto příběhu se objevila na obálce New York Braganca ze 14. března

Zajímavé Články